L’AJE demande la libération du journaliste d’opposition biélorusse Roman Protassevitch et de sa compagne, arrêtés par le régime de Minsk après une opération de piraterie aérienne dans le ciel de l’Europe.

Le 23 mai, prétextant la présence d’une bombe à bord alors qu’il survolait le territoire de la Biélorussie, les autorités biélorusses ont forcé un vol de la compagnie Ryanair assurant la liaison Athènes-Vilnius à atterrir à Minsk, où elles ont procédé à l’arrestation du journaliste biélorusse Roman Protassevitch, 26 ans, blogueur et confondateur du journal d’opposition Nexta, et de sa compagne, Sofia Sapega, 23 ans. L’avion a été ensuite autorisé à rejoindre sa destination.

Le détournement, qui s’apparente à de la piraterie, a suscité l’indignation des pays européens. Réunis à Bruxelles pour un sommet le 25 mai, les chefs d’Etat et de gouvernement de l’Union européenne ont exigé la libération de Protassevitch, qui jouit du statut de réfugié en Lituanie, décidé d’étendre les actuelles sanctions contre le régime d’Alexandre Loukachenko, l’autocrate au pouvoir depuis 1996, et d’interdire entre autres le survol du territoire de l’UE par la compagnie biélorusse Belavia, alors que plusieurs compagnies aériennes européennes ont décidé d’éviter le survol de la Biélorussie.

« Le terrorisme d’État organisé pour faire taire une seule personne nous rappelle à quel point les reporters sont importants« , affirmait, Timothy Snyder, historien américain de l’Europe centrale basé à Vienne. « Sans eux… nous n’avons aucune chance d’obtenir la vérité sur l’oligarchie, la guerre et les élections, ou sur toute question qui compte vraiment. »

Le professeur Snyder a exprimé ce qui devrait être évident depuis longtemps, même pour les politiciens les plus superficiels des démocraties de l’Union européenne. La liberté d’expression et l’indépendance de la presse sont les éléments vitaux des sociétés libres. Il a fallu cet outrage, digne d’un film de série B s’il n’était pas si dangereux, pour que cette compréhension fasse la une des journaux internationaux avec toute la force nécessaire.

William Horsley, représentant de l’AEJ pour la liberté des médias, note depuis Londres que l' »assaut choquant » contre la société civile et l’Etat de droit doit être à l’agenda des dirigeants du G7 qui se réuniront au Royaume-Uni en juin.

Il est peut-être significatif – s’il n’est pas trop tard – que Tom Tugendhat, l’influent président  de la commission parlementaire des affaires étrangères du Royaume-Uni, ait demandé la suspension du gazoduc Nord Stream 2 entre la Russie et l’Allemagne, en voie d’achèvement, et du gazoduc Yamal, qui contribuent à soutenir Vladimir Poutine et le « régime tyrannique » en Biélorussie.

M. Horsley rapporte que les présidents des commissions parlementaires des affaires étrangères de huit pays – la République tchèque, l’Allemagne, l’Irlande, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, le Royaume-Uni et les États-Unis – ont demandé non seulement des sanctions supplémentaires à l’encontre du régime d’Alexandre Loukachenko et la libération immédiate de tous les prisonniers politiques en Biélorussie, mais aussi la suspension du droit du pays à utiliser Interpol et d’autres organisations internationales « pour attaquer la démocratie en Europe« .

La Fédération européenne des journalistes a indiqué que le nombre de journalistes derrière les barreaux au Belarus est passé à 29, soit près du double du nombre de détenus il y a quelques jours. La Fédération s’est fait l’écho de la demande de libération de tous ces journalistes et a appelé à ce qu’une mission internationale officielle comprenant l’UE, le Conseil de l’Europe et l’OSCE (Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe) rende visite aux détenus et lance une enquête internationale sur toutes les personnes impliquées dans la répression des journalistes et des médias en Biélorussie.

Le secrétaire général de l’AEJ, Edward Steen, a déclaré : « Si l’Europe dans son ensemble ne réagit pas enfin de manière sérieuse maintenant, alors quand le fera-t-elle ? Nous sommes inquiets pour les très nombreux journalistes détenus depuis des mois en Biélorussie, avec de nouveaux raids de police, de nouvelles arrestations et de fausses accusations contre le média en ligne TUT.BY il y a seulement quelques jours. Raman risque jusqu’à 15 ans de prison, peut-être pire. Est-ce le prix que lui ou d’autres journalistes doivent payer pour avoir simplement fait leur travail ? » Compte tenu de l’aggravation de la répression des médias en Russie même, et notamment de la réduction au silence et de l’emprisonnement d’Alexandre Navalny, une éventuelle implication des services secrets russes au Belarus est « plus que troublante« , a-t-il ajouté.

Raman Protasevich était rédacteur en chef des chaînes sœurs Telegram populaires Nexta et Nexta Live, basées en Pologne voisine, avec une audience de près de deux millions de personnes. Ces chaînes ont servi de support aux manifestations de grande ampleur contre la réélection de M. Loukachenko l’année dernière et à la dénonciation des brutalités policières, notamment des actes de torture. M. Loukachenko a répliqué qu’il préférait « être tué » plutôt que d’organiser de nouvelles élections et a accusé M. Protasevitch de « terrorisme« .

M. Protasevich était à Athènes pour couvrir la visite de Svetlana Tikhanovskaya, candidate à l’élection présidentielle de 2020, qui s’est proclamée dirigeante en exil du pays après l’élection présidentielle frauduleuse d’août dernier.

 

 

Posted on: 25 mai 2021 | Author: ajefrance

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